Posiblemente el mejor “huevo de pascua” de la historia se encuentra en el juego para Apple II “Karateka”

Vamos a empezar este nuevo año con más anécdotas y curiosidades de Apple apostando fuerte, ya que es un poco arriesgado afirmar que este sea el mejor huevo de pascua de la historia de la informática, pero al final del artículo el lector o lectora podrá decidir si es o no el mejor de todos. Ya sabemos qué es un huevo de pascua, incluso dedicamos hace tiempo un artículo a los de Mac además de contar en este otro el primero de ellos. Pero hoy vamos a hablar hoy de uno especialmente genial, ubicado en uno de los mejores juegos para el Apple II llamado Karateka .

Karateka es un juego de artes marciales creado por el genial Jordan Mechner, el cual también programó otra joya llamada Príncipe de Persia (hacemos un inciso, si te gustan las historias retro de programadores, no puedes perderte los dos libros de Jordan Mechner sobre como creó Principe de Persia y Karateka donde documenta casi paso por paso todo el proceso). Karateka es un típico juego de lucha donde nos enfrentamos a diferentes oponentes usando las artes marciales. Pero lo que marcaba la diferencia con otros juegos similares de la época, era la gran fluidez y animación de los movimientos de los personajes (que luego perfeccionaría en el Príncipe de Persia, recordando que se ejecutaba en un Apple II con sus limitaciones técnicas de la época.
Figura 1. Cara de un disco de 5″1/4 con la copia “normal” del juego, dándole la vuelta se ejecutaba el huevo de pascua. Fuente.
Este juego se distribuía, como casi todos por aquel entonces, en discos de 5″1/4. Si eres tan viejuno como el que escribe estas líneas, recordarás que estos discos tenían dos caras, era posible darle la vuelta y acceder a más información en la cara “B”. Karateka se distribuía en uno de estos discos pero sólo la cara principal donde estaba el juego tenía una pegatina identificándola. Si por accidente (o de forma premeditada) se introducía la cara del disco no etiquetado en la unidad, el juego se ejecutaba totalmente del revés. Era perfectamente posible jugar al juego completo con los personajes y el paisaje boca abajo. Simplemente genial. Incluso hubo gente que llamó al servicio de atención al cliente de la compañía Broderbund diciendo que este se veía al revés.  En el siguiente vídeo se puede apreciar la ejecución del huevo de pascua en un Apple IIe:

A Mechner se le ocurrió la idea mientras estaba intentando programar un sistema de anti-copia para Karateka. Cambiando los valores de algunas tablas de bits comprobó que no era complicado hacer una versión “invertida” y copiarla en la otra cara del disco. Hay que recordar también que la unidad de disco de los Apple II y Apple IIe no tenían dos cabezales (algo que más tarde se impondría en este tipo de lectores) que permitieran leer las dos caras sin tener que darle la vuelta físicamente.

Lamentablemente, hoy día con el soporte digital, los discos de todo tipo prácticamente han desaparecido y este tipo de huevos de pascua “físicos” son imposibles de volver a poner en práctica. Entonces, ¿crees o no que este es el mejor huevo de pascua de la historia? 😉

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